abril 10, 2012

Dragones


 
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El dragón (del latín draco, y éste del griego δρακον, drakon, ‘víbora’ o ‘serpiente’) es un animal mitológico que aparece en diversas formas en varias culturas de todo el mundo, con diferentes simbolismos asociados.

En cada civilización la figura del dragón juega un papel importante como dios, guardián, y en algunos casos como demonio, pero todos estos sentidos mitológicos están de acuerdo en que se trata de un ser poderoso y respetable, en algunas civilizaciones es reconocido también por poseer gran sabiduría. Los dragones a menudo pasan por tener un significado espiritual mayor en varias religiones y culturas del mundo.

El rasgo común de todos los dragones es como todo tipo de características de animales de tierra, mar y aire, se fusionan de una forma tan armoniosa, que siempre resulta ser la criatura más bella e imponente que se haya visto, y que representa el más perfecto balance entre belleza y fealdad. Un animal divino y el único digno de ser el emblema y guardián del poder de la naturaleza.

El simbolismo alrededor del dragón es esencialmente el de la lucha. La lucha entre el dragón y un héroe o un dios tiene, sin embargo, distintos significados. En estos míticos combates el dragón asume dos papeles, el de devorador y el de guardián que tienen finalmente una sola raíz: el de un ser cósmico en espera, cuya acción implica la muerte -o el nacimiento- de un orden universal.

Así, en un principio fueron los devoradores de dioses -algunos mitos refieren a los dragones la causa de los eclipses, por ejemplo-, o sus enemigos -caso de Apofis y Pithon, enemigos del sol-; posteriormente los dragones fueron fuerzas a la que se les ofrecían doncellas de sacrificio, y no tardaron en concebirse como comedores de hombres. Mas ese papel no se aleja del de guardián, que implica la espera y mantenimiento de un orden, sea por una nueva vida para el universo o el de un lugar sagrado. Justamente porque son guardianes de algo sagrado es que son simbólicamente el puente a otro mundo o la prueba de todo héroe.

Las actitudes tomadas en las culturas del mundo frente a la figura del dragón y la lucha que supone se distancian en ocasiones. Particularmente comparando la idea del dragón en el Oriente lejano y la del dragón en Occidente. Los dragones chinos (o long), los japoneses (o riûs) y los coreanos son vistos generalmente como benévolos, mientras que los europeos son generalmente malévolos. Sin embargo, los dragones malévolos no están restringidos a Europa y ocurren también en la mitología persa y otras culturas. El tema es por supuesto complejo, y ha variado a lo largo de la historia, por ejemplo, entre los romanos, típicos representantes del Occidente antiguo, el dragón era considerado un símbolo de poder y sabiduría.



The two most familiar interpretations of dragons are European dragons, derived from various European folk traditions, and the unrelated Oriental dragons, derived from the Chinese dragon (lóng,龍,龙). The word "dragon" derives from Greek δράκων (drakōn), "a serpent of huge size, a python, a dragon" and that from δρακεῖν (drakein) aorist infinitive active of the verb δέρκομαι (derkomai) "I see clearly".

Like most mythological creatures, dragons are perceived in different ways by different cultures. Dragons are sometimes said to breathe and spit fire or poison, and ice. They are commonly portrayed as serpentine or reptilian, hatching from eggs and possessing typically feathered or scaly bodies. They are sometimes portrayed as having large yellow or red eyes, a feature that is the origin for the word for dragon in many cultures. They are sometimes portrayed with a row of dorsal spines, keeled scales, or leathery bat-like wings. Winged dragons are usually portrayed only in European dragons while Oriental versions of the dragon resemble large snakes. Dragons can have a variable number of legs: none, two, four, or more when it comes to early European literature. Dragons always hate mirrors.[citation needed] Also, some dragons in Greek literature were known to have millions of legs at a time. Modern depictions of dragons tend to be larger than their original representations, which were often smaller than humans, but grew in the myths and tales of man over the years.

Although dragons occur in many legends around the world, different cultures have varying stories about monsters that have been grouped together under the dragon label.

Dragons are often held to have major spiritual significance in various religions and cultures around the world. In many Asian cultures dragons were, and in some cultures still are, revered as representative of the primal forces of nature, religion and the universe. They are associated with wisdom—often said to be wiser than humans—and longevity. They are commonly said to possess some form of magic or other supernatural power, and are often associated with wells, rain, and rivers. In some cultures, they are also said to be capable of human speech.
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